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세계 최초 1공장 2공법
기술에 대한 열정이 오늘날 대한민국을 대표하는 기술로 인정받았습니다. 과거 60년을 이어 미래 100년을 주도할 기술을 위한 LS-Nikko동제련의 기술은 계속됩니다. LS-Nikko동제련의 자용로와 연속공법을 융합한 동제련 기술이 2010년, 한국 공학한림원에서 선정한 대한민국 근대 60년의 경제성장을 이끈 100대 기술에 선정되었습니다. 세계 최초 단일공장 2개의 공법 적용으로 양 공법간의 장점을 이용한 최적의 생산성 구축을 통해, 세계 2위의 전기동 생산 업체로 도약한 공적을 인정받았습니다.
자용로공법 (Flash Smelting Process)
자용로 공법은
  1. 1. 동정광의 전처리(Feed Preparation)공정,
  2. 2. 동정광을 용해하여 중간상인 Matte와 Slag를 분리하는 용련(Smelting)공정,
  3. 3. Matte 중의 Fe,S를 추가로 제거하여 조동(Blister Copper)로 만드는 제동(Converting)공정과
  4. 4. 조동 중의 잔류 유황과 미량 불순물을 제거하여 전기 분해할 수 있는 양극(Anode)형태로 주조하는 정제-주조 공정으로 구성됩니다.
동정광 전처리 공정 (Feed Preparation)
자용로에 투입하기 적합하도록 수입된 동정광을 적정한 비율로 배합하여, 건조 설비를 이용하여 동정광 중의 수분을 (약 8%에서 0.3%수준까지) 제거합니다.
용련공정 (Flash Smelting Furnace)
자용로 공법에서는 건조된 동정광과 70%~80%의 산소를 함유하고 있는 산소 부화 공기(Oxygen Enriched Air), Silica Flux를 정광 버너(Concentrate Burner)를 통해 고온의 자용로에 투입함으로써 반응이 시작됩니다. 고온의 로에 투입된 동정광 중 유황(S)과 철(Fe)성분은 산소와 급격한 반응을 일으켜, 많은 열량을 발생시키고 이로 인하여 고상의 동정광을 용융 상태로 융해하게 됩니다.
자용로(Flash Smelting Furnace)에 의한 용련 공정의 목적은 다음과 같습니다.
가. 전로 조업에 적합한 Matte(Cu함량 62% 내외) 제조
나. 낮은 Cu를 함유한 Slag 제조
다. 황산 제조에 적합한 SO₂농도의 배 가스를 배출하여 황산 공장에 공급
자용로에서 형성된 Matte와 Slag는 비중 차이에 의해 분리되며, tap hole을 통해 주기적으로 출탕됩니다. Matte는 래들(Ladle)로 운반되어 전로에 공급되며, Slag는 Slag중에 함유된 유가금속을 회수하기 위해 Slag 처리 공정인 전기로로 공급됩니다.
제동공정 (Pierce-Smith Converting Furnace
제동공정은 자용로와 전기로에서 생성된 Matte중의 Fe와 S를 제거하여 98.5%이상의 조동(Blister Copper)를 만드는 공정입니다. 제동 공정은 Flux(Silica ore)를 장입하고 공기를 불어넣어Matte중의 Fe를 Slag형태로 제거하는 조환기 조업(Slag blowing)과 나머지 S를 산소와 반응시켜SO2형태로 제거하는 조동기 조업(Copper blowing)으로 구성됩니다. 조환기 조업 이후 Slag가 제거된 용탕의 Cu함량은 80%정도에 이르며, 이를 White Metal이라고 부릅니다. 조동기 조업은 White Metal의 S를 제거하는 공정으로 산화 반응에 의한 과열을 방지하기 위해 동 스크랩을 냉재(Cold material)로 투입합니다. 용탕의 산화 반응에 필요한 공기는 로에 설치된 우구(Tuyere)를 통해 공급되며, 배출된 가스는 황산 공장에 보내져 황산 제조에 사용됩니다. 조동기 조업이 종료되면 Cu함량 98.5%이상의 조동(Blister copper)가 형성되며 정제로에 공급됩니다.
정제 및 주조 공정 (Fire Refining & Casting)
전로 조업 후 조동에 포함된 미량의 S,O를 제거하는 공정으로 S를 제거하는 산화 조업과 O를 제거하는 환원조업으로 구분됩니다. 불순물이 제거된 Cu 99.5%의 정제 조동은 주조기에서 전련 공정에 투입하기 적합한 형태의 아노드로 주조(Casting)됩니다.
슬라그 처리 공정 (Electronic Slag Cleaning Furnace)
자용로와 전로에서 발생된 Slag중의 유가금속을 회수하는 공정으로, 전극이 설치된 원형의 로에서 Matte와 Slag로 비중 차에 의해 분리됩니다. 환원에 의한 유가금속 회수를 증대시키기 위해 Coke등의 환원제가 투입되며, Slag는 고압의 수쇄(Water granulation)수에 의해 분쇄되어 LS-Ferro sand 제품으로 제조됩니다.